这几年暑假,越来越多的家庭会考虑给孩子在暑期安排海外夏令营活动。与早几年走马观花的“游”学不同,随着各类信息渠道的丰富、新生代家长能力的提高,大家不再满足于去剑桥划个船,去藤校留个影,或者是参加那些由海外华人特地为中国孩子举办的游学活动,而是更加注重夏令营本身的品质,并越来越热衷于,直接去到海外参加海外本土化的夏令营。
不过,由于海外营地数量多,信息繁杂,家长在筛选的过程中主要依靠英文网站的信息和朋友的口耳相传又常常会迷茫,面对那些FACNY的营地设施,高大上的噱头和名号,各种眼花缭乱的类型和活动,不知该该从何下手。今天就来和大家聊一聊,选择海外夏令营时,家长最容易陷入的四个误区。
作者简介
优营教育,专业的营地教育服务提供商,为中国父母和孩子们搭建了全球营地教育平台,全部运作项目为海外本土夏令营,为父母和孩子们提供个性化的服务。


《不列颠百科全书》将夏令营等营地教育定义为:将娱乐与教育结合起来的设施,目的在于使城市儿童熟悉户外生活。营地体验式教育有别于学校教育的讲授程式,放下书本,走出课堂,走进大自然,外部世界的所有元素都能成为孩子们易于接受、乐于接受的鲜活教材。自然界的一草一木、营地迥异的风土人情、职业场所的不同规则、旅途见闻、野外长走、集体住宿……新鲜感让孩子们调动全部身心去体验参与。营地教育的时间虽然短暂,但却可能以其深刻的体验而形成积极向上的价值观,引领青少年充满激情地走向未来。
最早的营地教育发源于美国,起始于1885年,发展至今已超过1个世纪,美国、加拿大、欧洲童子军是目前全球营地教育领先区域。美国目前每年约有1.2万个夏令营,其中有7000多个住宿营和5000个非住宿营。每年有超过1000万青少年参加营地教育活动。
营地筛选的常见四类误区
由于北美营地发展的历史较长,无论是行业标准、行业监管还是整个营地教育的体系已经非常完整,因此当父母在海量营地产品中进行筛选时,有一些相对硬性的指标可以参考作为对营地质量的一个评价。常见的标准有:

  • 是否是ACA营地协会认证营地
  • 营员导师比
  • 是否有合格的医疗设施
  • 营地的时间表
  • 工作人员如何保证孩子的健康和安全
  • 营地主要的活动设施
  • 营地提供哪些活动来发展孩子的兴趣
  • 孩子们是按年龄分组还是按性别分组
  • 营地住宿的管理要求等



以上这些是常见的父母可以想到的一些问题,但是也有一些潜在的误区父母需要注意。


误区一:本地孩子越多越好,最好全是当地孩子
优营观点:参加浸入式海外本土化夏令营,可以让孩子体验当地文化、提高语言能力,但是,全部都是本地孩子,意味着营地的老师缺乏接待国际学生的经验。西人老师对中国孩子和本地孩子的预期一致,比如户外活动的能力、户外风险意识、起居习惯、交友文化、语言理解力等,容易发生潜在风险。
2017年发生的中国学生营地溺水事件其实给家长们敲响了警钟,家长希望孩子参与的活动更本地化的同时,一定也要有清醒的认识,这个认识就是:跟北美同龄孩子相比,中国孩子从小受到的安全教育、户外活动的经验和技能以及对危险的判断与自救、甚至运动能力都要略差,所以即使有足够的安全措施,也可能因为营地老师对孩子能力产生理解误差,或者营地的安全设施与中国孩子本身能力的不匹配,使得一些本来并不该成为危险的事情而成为中国孩子潜在的危险。


比如老师在开营时介绍的安全守则,孩子是否完全理解了?营地有山有水的复杂环境,各种“禁止”标志或者安全提示,孩子有没有看到并理解?这个发生危险的中国孩子是否有像美国孩子的习惯,一到营地首先了解营地相关的安全知识,而不是等待老师来告诉你,老师是不是也默认了,中国孩子已经有主动了解过了?


可以说北美的孩子从小的户外运动量远远超过中国孩子,安全意识的培养也是往往放在技能学习和知识学习的前面,一个全是本地孩子的夏令营往往意味着老师对中国的孩子预期有可能差生偏差,并且由于缺乏接待国际学生的经验,而把孩子置于潜在风险中。


误区二:营地设施越FANCY越豪华越好,学的东西越多越好


优营观点:对于出境夏令营不菲的价格,家长对孩子参加的夏令营会有一个非常美好的期望,期望无论是营地的餐饮、食宿或者课程、效果,都能对得起家长付出的金钱。但是实际情况是,越豪华的设施往往意味着营地的历史相对较新,收费价格高,同时对其活动和课程的历史的追溯评价较少。
西人对营地评价,主要关注他的活动、营地安全和导师的能力,对设施是否豪华关注度相对弱一点。很多历史悠久、好评度爆棚的营地项目,恰恰不是依靠豪华的设施,来吸引孩子每年回到这个营地。同时营地教育,更注重的是孩子综合能力的培养,鼓励孩子在安全的环境中不断挖掘兴趣、尝试新东西、甚至是放飞自我,解放天性,而不是重在教会孩子某个兴趣或者某个课程的“技巧”,
尽管有些私立学校的夏令营或者特殊主题的夏令营,覆盖了一些学习的内容,但是营地项目设置上仍然是以培养孩子兴趣、加深对特殊主题的理解为目标,而不是以“精通”、“提高”“学会”为主要目标。所以家长要放平心态。




误区三:选择营地不考虑地点
优营观点:实际上,对中国家长来说,在营地选择上,地区的选择应该是高于营地的口碑选择。首先应该考虑的是地区,然后再这一地区里筛选好的口碑的营地。
在地区选择上,一个坐落在交通方便的大城市附近的营地非常重要,尤其是住宿营,因为一旦发生什么紧急情况,便捷的地理位置让家长和营地人员在危机处理上更沉着;同时一个位于整体教育水平较高的城市附近的营地,相对来说,参加营地的西人孩子的素质会更高。尽管营地教育的性质决定了营地霸凌很少发生,但是在参营的西人孩子整体素质较高的情况下,中国孩子得到的营地体验会更好。


误区四:自己DIY好于参团参加
优营观点:很多能力很强的家长,每年都会自己DIY海外夏令营,带着孩子一起,营地附近租个大房子,然后孩子参加日间营,家长白天休息,早晚接送,轻松惬意。但是目前这类夏令营主要是以私校夏令营为主。这类夏令营大都坐落在大城市的私立学校,导致这两年这类营地的中国人数量暴涨,体验感大打折扣,很多私校里的中国散客参营比例甚至达到了80%以上。
而实际上,美国优质营地的数量巨大,家长考虑大人的住宿、白天的活动等因素很多却只能局限在一些特定地区比如加州进行选择,导致可选数量大大减少。相反,一家好的海外营地运营机构,他可以从海量的营地中进行优质的筛选,为家长提供更多更广泛的项目选择,成团出行,由专门的导师负责带队、当地的交通和地接服务一条龙、带队导师驻营,家长放心,学生舒心,不再扎堆加州,孩子们可以探索更广袤的北美大陆丰富多彩的营地教育活动。


以优营为例,优营的营地产品团队由多年旅居海外的专业人士组成,团队收录了400家海外营地,优营平台上线100家海外营地,但是优营每年的落地运营的海外线路控制在3-4条,对落地运营的海外营地有严格的筛选标准,充分考虑了中国孩子的特点和海外营地本身的质量,多维度的考评、慎重的筛选,以负责任的态度,确保每一个运营线路都能为孩子们创造最大的营地教育价值。


与其他夏令营机构需要第三方提供出境服务不同,优营股东深耕旅游行业多年,拥有出境资质和牌照,丰富的出境运营经验,从机票、保险到签证等所有碎片化服务都可以做到一条龙,全旅游产业链覆盖。同时优营还拥有由原一线大队辅导员组成的导师团队,更加熟悉中国孩子的心理特点,全程陪伴孩子们一起探索世界。


如何为孩子选择一个合适的营地


营地教育种类形式多样,按是否住宿可以分为住宿营和日间营,按家长是否陪同可以分为单飞营和家庭营,按不同的兴趣类别可以分为艺术/音乐、科技/STEM、运动/户外、语言、情商/领导力这五大类别;按是否式单一性别可分为女孩营和男孩。家长在为孩子选择营地时候主要先从两个方面考虑。
首先应从了解自己的孩子的情况开始


孩子的年龄、独立生活能力是否适合参加住宿营,孩子是否有单独留宿亲戚朋友家的经历,孩子的安全感如何,家长的预算、假期是否能陪同孩子,孩子本身的兴趣点在哪里,孩子的英文水平如何,孩子是否更倾向于参加单独性别的营地活动等。


与大部分人认为营地选择应该从筛选营地开始不同,我们的观点聚焦于孩子,因为孩子在营地获得的体验不仅仅来自于营地提供的活动,更重要的是与孩子本身的性格、能力和兴趣息息相关。一个适合孩子的营地才是真正有助于他成长的营地。


其次,父母需要认真筛选
合适的营地信息渠道


信息不对称是营地筛选过程中最大的痛点。如何知道有哪些好的营地?如何知道这些营地的设施、人员、课程以及一切相关的日程、细节等?在海外,有很多专业的营地筛选网站,比如美国营地协会的ACA的网站,英文好的父母可以通过这个网站了解到所有经过协会认证的营地。国内也有类似的海外营地的信息平台,比如优营的www.youwincamp.cn,上面收录了超过100家的优质的海外本土营地项目,很多都是美国eduaation评选出的排名前50的营地,并且持续更新增加中,在这些平台上,父母都可以初步针对孩子的兴趣和营地类型做出一个初步的筛选


和国内不同,夏令营理念在北美的中产家庭早已深入人心,许多热门的营地在3月都快结束早鸟报价,一些特色营地甚至会出现名额紧张的情况,所以如果您有给孩子安排海外夏令营的想法,每年的年初就可以启动这件事,和自己的孩子一起上网了解一下不同的营地产品,看看今年小朋友是想去NASA做宇航员呢,还是去加州成为冲浪高手,或者去到纽约州,在拥有11个网球场和白色沙滩线的湖泊旁来一次大汗淋漓的友谊塞,又或者是在营地的艺术中心,让自己的创意飞翔呢?
优营教育作为专业的营地教育服务提供商,为中国父母和孩子们搭建了全球化的营地教育平台。我们对接国内、北美、欧洲等全球营地教育资源,也希望给更多的父母和孩子们提供个性化的服务。愿更多的孩子与优营一起探索世界,独立、自由地成长,感受精彩世界!
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