巴旦木又称巴达木或巴旦杏,也有俗称薄壳杏仁。全球80%的巴旦木产于加州,中国新疆也有种植,主要在天山以南喀什绿洲的疏附、英吉沙、莎车、叶城等县。其别名甚多,古时称扁桃、扁核桃、婆淡树,也有称:巴旦姆。我国种植巴旦杏有一千三百多年的历史。在《酉阳杂俎》、《岭表录异》有记载考证,唐书文中载:偏桃出波斯国,波斯呼为婆淡树。长五六丈,周四五尺,叶似桃而阔大,三月开花,白色。花落结实,状如桃子,而形偏,故为之偏桃。其肉涩不可唆,核中仁甘甜,西域诸国并珍之。
在我国,新疆是大陆性气候,早晚温差大。日照长、干旱。植物为适应此环境,在植株体内大量积累糖分和油分,所以新疆的瓜果特别香甜。新疆巴旦木较国外的巴旦木含油、含糖量均高,味更为香甜。 新疆巴旦木品种繁多,约有四十多个,分为五个大家族,分别是软壳甜巴旦木品系、甜巴旦木品系、厚壳甜巴旦木品系、苦巴旦木品系、桃巴旦木品系。前两个家族的最佳品种是:纸皮巴旦、软壳巴旦、薄壳巴旦、双仁巴旦等,维语称“皮斯特卡卡孜巴旦木”、“卡卡孜巴旦木”、“雀克巴旦木。
在中国,有很多人把巴旦木和杏仁混为一谈,其实巴旦木和杏仁是两种不同的坚果。巴旦木是扁桃的内核,杏仁则是杏的内核,而扁桃和杏在植物学上来说,是两种不同的植物。国家推荐标准称“扁桃仁”。
巴旦木的营养价值相当于等重量牛肉的六倍,并能治疗高血压、神经衰弱、皮肤过敏、气管炎、小儿佝偻病等疾病。
巴旦木在医药上用途很广,民间维吾尔医用于治疗高血压、神经衰弱、皮肤过敏、气管炎、小儿佝偻等疾病。在喀什的维吾尔医中,60%的药都配有它,是良好的健身滋补品。
巴旦木和巴旦木皮具有改善血脂状况,提高机体抗氧化的能力。
国外一些国家,酿有巴旦木乳、巴旦木酒补品及苦仁制的镇静止痛药剂。
美国一些医院,常以巴旦杏粉治疗糖尿病、儿童癫痫、胃病。又制成苦巴旦球蛋白氢氯化物新药,专治流行性病毒感冒。