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总第019期
散文的艺术品格
柏 峰
什么是散文的艺术品格?先说品,按照现代汉语的解释,就是器物,等级和性质的含义,而格呢,具有规格、推究等义项。关于品格,一般来说,大都涉及到人的格局与精神,法国学者拉布吕耶夫曾经专门写过《品格论》这部书,来探究在伦理道德范畴下人的美德与恶习,其理论基础自然与亚里士多德的《尼各马可伦理学》相关,也是沿袭泰奥佛拉斯托斯的《品格论》的思路的进一步论述——这里所说的品格,是指散文的性质与规格。
散文的性质与规格,属于艺术论所要研究的问题。但是,关于散文的艺术品格研究,没有专门的系统的论述。品格,与风格不同,这两者之间,既有密切的联系又有相异之处。品格,特别是散文的品格,这是本文所要论述的主题。散文的性质,也就是散文文体的特征,这是首先要厘清的问题。散文是一种抒发作者真情实感、写作方式灵活的记叙类文学体裁。这里的关键词是“真情实感”和“方式灵活”的“记叙”类“文学体裁”——这就是散文的艺术性质,或者说是散文文体的特征。
性质决定品格。散文既然讲究“真情实感”,那么,散文的艺术品格应该具有“真实”的内质。真实,在某种意义上,也就是要反映真实的现实社会和生活,这是散文与小说、戏剧和诗歌共同具有的性质,只不过在艺术表现上有所区别而已。相对其他文体来说,散文一般不具有完整的故事情节(开端、高潮和结尾),而偏重于作者的通过“叙事”而“抒情”,也就是说,主观感情色彩相对比较浓厚,但是,又与诗歌的纯粹抒情有所不同——散文在反映现实社会和生活方面,较之小说、戏剧和诗歌更为直接,也更为切近。小说和其他艺术文体,在表现当下现实社会和生活上,散文更具有艺术的优势。
我国古代,早在《礼记●王制》里提出“陈诗以观民风”的文学艺术主张,而在古希腊,也有“艺术乃自然的直接复现或对自然的模仿”的朴素艺术观念,作品的逼真性或与对象的酷似程度成为判断作品成功与否的准则。这些关于文学艺术要反映社会现实和生活的论断,对后世具有重要的美学影响——确实如是,就西方文学艺术而言,特别是到了十八世纪至十九世纪,逐渐形成了世界文学艺术非常重要的流派——现实主义。我国呢,这种强调反映现实社会与生活的文学艺术主张,一直影响着不同时代的文学艺术实践,唐代的现实主义诗人白居易就提出“文章合为时而著”,唐宋散文八大家之一,王安石在《上人书》里,说,“常谓文者,礼教治政云尔”。这些都说明了,文学艺术与现实社会和生活密切相关,是现实社会和生活的艺术反映。
散文是我国古代文学艺术的主要文体之一,曾经有过灿烂的光辉时代,春秋战国时期的诸子百家,为了阐述各家经纬天地的学说,写出了大量的散文佳作,创造了轴心时代的文化昌盛景象,到了汉代,更是史传散文的兴盛时期,出现了《史记》和《汉书》这样的伟大作品,而唐宋则是古典散文的再次复兴,一直到明清,高贵而典雅的散文,代表了古代文学艺术的最高成就。之所以散文能有这样的美学地位,关键的问题是散文敢于直面现实社会和生活,选取社会和生活里的人与事,或者山水名胜,做为审美对象物,但是,其艺术的视野,始终关注着足下的土地,不曾游离这个主线。这才使散文有了强大的“地磁力”和“吸引力”,保持了自先秦两汉以来的优秀写作传统,这是散文兴旺发达的主要原因——韩愈是唐代的“古文运动”的提倡者,并身体力行贯彻自己提出的“文以载道”的艺术论点,把散文写作的关注点紧紧与现实社会的政治、经济和文化现象联系起来,与个人的得失际遇联系起来,写出了至今仍然熠熠生辉的散文杰作。
探究散文的艺术品格,如果不去研究散文独特的“地磁力”和“吸引力”的内在美学逻辑,那就得不到正确的艺术结论。只有把握了散文这个独特的内在美学逻辑,才能找寻到散文在古代之所以兴盛的本质规律——从遥远的《尚书》开始,到《周易》《论语》《道德经》《庄子》《孟子》,一直到韩愈、柳宗元和欧阳修、苏轼和曾固,蔓延到王弘道、张岱和“桐城派”诸散文家,一个非常显著的现象,就是他们的散文写作,不曾偏离了“文章合为时而著”和“礼教治政”这个路径,简单来说,就是,坚持散文彻底拥抱现实社会和生活的美学追求和有益于社会向着文明健康的方向迈进的底线意识——这就是散文内在的艺术特征。
上个世纪的二三十年代,散文又出现了新的灿烂时期,按照鲁迅先生的意见,散文取得的成就远在其他文学体裁之上——这话是非常有见地的。这个时期,散文大家叠出,陈独秀、胡适、鲁迅、周作人以及冰心、林语堂、梁实秋,甚至诗人徐志摩、沈从文等人的散文,在继承我国古典散文的优秀传统笔法的基础上,不断吮吸外国先进的散文艺术方法,为我国现代散文的发展,做出了极大的艺术贡献。而当代散文呢,五六十年代的出现的杨朔、刘白羽和秦牧等作家,为共和国的春天唱出了优美而动人的抒情曲,特别是后来,又出现了巴金、孙犁、汪曾祺、余秋雨等散文艺术家——其共同的美学特征还是以上说到的我国古典散文内在的艺术规律,都保持了中国散文的艺术品格。
散文的艺术品格,首先是真实客观地反映现实社会与生活。这是散文区别于小说、戏剧和诗歌的重要因素。散文,强调的是真实,真实就是客观的存在,也就是现实社会和生活呈现出来原本的自然的状态。当然,这个原本的自然的状态,可以是变动不居的日常生活,也可以是既往的历史生活,还可以是已经露出端倪的未来生活,当然,自然界里的高山险峰、江河流水、树木花卉以及宇宙星辰、微观世界,这些都是散文应该关注的审美对象——面对这个异常广阔异常丰富多彩而又异常错综复杂的世界,散文的写作就具有了甚为广阔的天地,然而,如何真实而又艺术地描绘着世界,既给散文提供了无穷无尽的写作素材,也给散文带来了艺术的难度。而这一难度,其症结就是真实与客观地进行艺术的描绘。在这里,不能够虚拟和变形,只能如实地又有艺术剪裁地反映这个世界。这里就需要正确认识现实社会和生活,要有学会分析现象与本质、偶然与必然、局部与整体的关系,才能把握住现实社会和生活的主流和前进的趋向,才能站立在时代精神的高度,写出接“地气”而又有“眼光”的优秀散文作品。其次,散文要抓取现实社会和生活里的“典型”。因为散文不像长篇小说,一般来说其艺术容量有限,所以,散文属于“窥一斑而知全豹”的文体。既然散文的艺术容量有限,如何真实客观地反映现实社会和生活,如何写出具有本质的社会和生活“片段”,这就需要散文艺术家善于寻找“典型”的美学能力。恩格斯在致玛●哈克奈斯信中说“除细节的真实外,还要再现典型环境中的典型人物”——这个著名艺术论断,虽然指的是整个文学艺术而言,但是,就散文写作来说,尤其重要,善于抓取“典型”,实际上就是选取现实社会和生活里能体现本质的“一斑”或者“片段”,借以反映整体的现实社会和生活的历史过程,这是散文写作者应该具有的艺术能力。而具有这样的艺术能力,散文写作者就先具有认识现实社会和生活本质的能力。而这个能力需要散文写作者长期的哲学、思想和精神的不断提升,也需要其艺术表现水平的不断提升。再次,散文要有历史性的要求。散文,特别是描写宏大社会历史画面的散文,甚或是描写崇山峻岭和江河大地的散文,一个不容忽视的美学要求,就是必须具有历史性。所谓历史性,就是能指时间性。散文的艺术生命力是要用时间来检验的,开放在现实社会和生活“土壤”里的“艺术之花”,是永远不会“凋谢”的,因为,从历史过程里“筛选”出来的带有“金含量”的“典型”的人与物,其自身就表现或者带有一定的历史本质特征,经过散文写作者的艺术描写,成为令人叹服的“金蔷薇”——而“金蔷薇”是不会被漫长的时间所湮灭,而具有散文的历史性的艺术品格。

作者简介
柏峰,陕西蒲城人。中国作家协会会员,中国文艺评论家协会会员,陕西省文艺评论家协会副主席,渭南市文艺评论家协会主席。中国第四、第六届冰心散文奖获得者。
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